高效率技巧 006 -- 无法长时间保持注意力,这三个策略或许能帮助你

有人说21世纪是注意力的世纪,因为这个世纪里最稀缺的资源就是人们的注意力了。各种 app,各种媒介都在争抢着人们的注意力。原先大家习惯读长文章,读 blog,后来慢慢变成了 140 个字符的 tweet / 微博;原先大家习惯看 Youtube 之类的长视频,后来慢慢变成了抖音/快手的短视频。人们能保持的注意力也越来越短,所以保持注意力也就变成了一件非常有挑战的事了。越是无法保持注意力,我们越想保持注意力;越想保持注意力,我们越是保持不了注意力。简直就是一个悖论。最近看了几个 Youtube 视频,还是蛮有启发的。

别强求自己,那就缩短保持注意力的时间

Stephen Duneier 在 TEDxTucson 做了一个名为How to Achieve Your Most Ambitious Goals的演讲。演讲一开始,Stephen 就坦诚自己从小就很难长久保持注意力,所以他改变了策略,不再强求自己,而是把每个任务拆解到自己注意力的最大限度。

举个例子,比如我们熟知的番茄中默认是以 25 分钟作为一个单位的,在这 25 分钟内,你只能专注地做预设好的事,不能玩手机,不能做其他事。但不是所有人都能保持 25 分钟的注意力,或者一个人在精力好的时候可以保持25分钟,精力不好的时候不一定能保持这么久。所以我们可以尝试把番茄钟设置为自己可以保持注意力的最大时长。比如我们知道自己最多能专注15分钟,那就可以把番茄钟调整为15分钟为一个单位。只要我们能保证这15分钟的效率,恐怕比强求25分钟的专注更有效率。等到我们习惯了这一缩水的番茄钟,我们可以再看是否需要延长专注的时间。

Stephan 靠着这一策略,不仅一路学习优异,还成就了一番事业,近几年每年都会尝试新的项目。所以当你发现自己无法长久保持注意力的时候,或许不需强求自己,反倒是可以调整一下策略,将任务进一步拆解。

那就延长保持注意力的时间

第二个视频是知名生产力 Youtube 博主 KhamarMedic 做的Why I'm able to study 4 hours with NO breaks (how to stay productive) 。作为一位医科生,他需要大量的长时间专注来攻克学业。所以他的策略是尽可能长久地保持注意力,比如他通常设定的 block 时间长达四小时。

为了保持这么长久的注意力,他会做很多辅助工作,比如:

  1. 前一晚就做好准备,比如安排好第二天要做什么,甚至把第二天要看的书都翻到制定页;
  2. 事先准备好各种点心/饮料,这样就不会为了这些东西打断注意力,同时也算给自己一些激励;
  3. 排除干扰源,主要就是把手机藏起来;
  4. 设定标准,当我们实践了一次长时间的专注,我们再一次执行的时候就会变得容易得多,我们会告诉自己,上次我持续了四个小时, 这次也一定能行。

保持四个小时的专注非常不容易,需要大量持续的练习才有可能达成。不过 Khamar 提到的策略可以帮我们慢慢建立这一习惯。

倍速压缩

这个算是我个人的实践经验。

  1. 我用 Overcast 听 podcast 的时候,英文都基本的都是 1.5 倍速,中文的都是 2倍速;
  2. 我看 Youtube 视频的时候,基本也是 1.5倍速;各种电视剧电影也都可以保持这个倍速。

这么做有几个好处:

  1. 当然是节省了时间;
  2. 因为开了倍速,所以很多无效时间都被压缩了,我需要更专注地去获取有效信息,所以反过来促使我保持专注。

很多朋友都反感倍速播放这件事,认为这是对创作者的不尊重。我倒不这么觉得,一来能够从作品中获得最有效的信息才是对创作者的尊重;二来,倍速播放不等于全局倍速播放,当我需要慢下来听/看的是,我也可以降低速度去听/看,所以并不会影响我的摄入。

可以参考 Ali Abdaal 的视频 ONE Simple Habit that CHANGED My Life…

Recap

以上几个策略希望可以帮到大家,保持注意力是需要练习的。如果暂时无法保持长久的注意力,可以调整一下策略,不必太苛求自己。

高效率技巧 005 -- 斯坦福的这门课也许会改变你的人生

以前二十岁出头大家就结婚了,现在三十岁出头都不一定结婚;

以前三十岁之前大家就有了孩子,现在大家四十岁之前都不一定有孩子;

以前读完本科大家就找工作然后成家立业,现在大家读完本科还要读硕士,读完硕士还要读博士;

以前大家三十而立四十不惑,现在恐怕是四十而立五十不惑。

随着时代的发展,除了少年/青年/壮年/老年,其实现在还有所谓的 Odyssey Years (奥德赛之年),即20岁-35岁左右之间。上面的这些变化,恰恰是在奥德赛之年发生的:人们读完本科也不急于就业,可能继续攻读下一个学位;人们毕业了也不急于成家,谈谈恋爱多多 date;人们成了家也不急于要孩子,毕竟两人的时光不多了。人们一直在迷茫,一直在寻觅,直到最后稳定下来。而这段迷茫的时光恰是所谓的奥德赛之年。

什么是 Odyssey life plan

正因为迷茫,人们就一直在寻觅:寻觅生活的要义,寻觅能够共处的另一半,寻觅有意义的工作… 而寻觅本身也一直伴随着迷茫。等到不迷茫了,大概也就寻觅到了答案。当然深处寻觅这一过程中,人们不无痛苦。

针对这一情况,Stanford Design Lab 设计了一个 Odyssey Life Plan (奥德赛人生规划) 的规划方法,帮助身处 Odyssey years 的人们找到方向。

简单而言,奥德赛人生规划就是我们为自己人生书写的 business plan,我们可以自由地设想在接下来几年里我们想做的,我们想成为的,我们想实现的。简单而言,奥德赛人生规划由以下几部分组成:

  1. 写下三个五年计划;
  2. 每个计划写下三个问题;
  3. 设想每个计划里会发生什么;
  4. 评估每个计划;
  5. 为每个计划写下感谢信;

具体而言,以上五部分有细分的要求:

  1. 写三个不同的五年规划:
    1. 每个规划最多用六个单词概括;
    2. 三个计划要有差异,比如三个计划分别是去腾讯/阿里/滴滴写代码,这样的计划就缺少差异;
  2. 问三个最重要的问题:
    1. 针对每个规划提出三个最重要的问题
    2. 比如实现这一计划能帮到多少人,比如实现计划能够帮助自己成长多少;
    3. 这九个问题没有固定的模版,完全根据各自的计划提出;
  3. 设想在每个计划里会发生什么:
    1. 可以设想任意相关事件,不一定是要职业性的,也可以是生活上的;
    2. 可以大致拟定每个事件的时间点;
  4. 给每个计划打分:
    1. 可利用资源 (resources)
    2. 自己的喜欢程度(I like it)
    3. 与人生方向的一致性(Coherence)
    4. 自己对这一计划的自信程度(Confidence);
  5. 写感谢信:
    1. 设想五年之后回头来看,针对每一个计划写简短的感谢信

我们可以按照自己的想法回答上面的几个问题,如果有兴趣的话,也可以试着用图表的方式制定自己的奥德赛人生规划。回答完之后,我们也可以把这些浓缩为一个五分钟的展示,在朋友间分享。

为什么需要 Odyssey life plan

年纪越大,人生的试错成本就越高。很多时候,我们都来不及思考,就作出了一个重要的人生选择,等回过头来看,可能并不是最优选。当然能够找到局部最优本身就可能非常困难了,更不用说是全局最优了。比如我们同时拿到几个工作机会,当下的选择可能是薪水最高的那个,但是若干年回过头来看,这份薪水最高的工作并不开心,也让我们错过了成长机会,所以并非全局最优,可能只是在薪水方面是个局部最优解。

制定奥德赛之年最大的意义在于帮助我们的人生准备好草稿,准备好 business plan。我们可以在纸上推演各个计划,看看是否哪个计划有可能成为全局最优解。而这些计划只要花费短短的一点时间就可以完成,相较于漫长的人生而言,简直微不足道。制定并评估完这些计划之后,我们就可以照着执行,执行的时候,也可以时不时地拿出来参照一番。

如何制定 Odyssey life plan

我们在 Notion 上制作了一个简化版的奥德赛人生规划模版:https://www.notion.so/acacess/Odyssey-Life-Plan-f1c43ea62765469c864a200c2703110c

  1. 写下三个五年计划;
    1. 每个计划只能用不多于六个单词来概括;
  2. 每个计划写下三个问题;
    1. 是可折叠的列表,每个计划下的问题都被折叠起来了;
  3. 设想每个计划里会发生什么;
    1. 使用了 Kanban,按照年度分割,每个卡片需要选择对应哪个计划和哪一年,后面可以利用 Notion 的视图方便查看;
  4. 评估每个计划;
    1. 按照四个维度打分,每个维度最高5分,表格底部会对每个计划的分数自动加总;
  5. 为每个计划写下感谢信;

我的例子

老实说,认真填写奥德赛人生规划还是需要花费点功夫的。填写这玩意还真不是所谓的 brainstorm。

1. Write down the three plans and three relevant questions to each plan

  • Plan 1: Build a sustainable business
    • How big will the business be?
    • What problem can this business serve?
    • Is this business meaningful to myself?
  • Plan 2: Manage a NLP/ML team
    • What area of the company do I wish to serve?
    • How big the responsibility can I take?
    • How big the pressure can I bear with?
  • Plan 3: Teach coding in rural area
    • In what form, can this teaching has the max impact?
    • What do the kids will benefit for?
    • Can I feed myself with this choice?

2. Brainstorm what will happen in the following years if I execute the above plans

具体的在 Kanban 里,就不放出来了。

3. Evaluate the feasibility of each plan

打分结果:Plan 1 是16分,Plan 2 是19分,Plan 3 是15分。尽管 Plan 2 是局部最优解,但是我还是想尝试 Plan 1,可能不是局部最优解,但有可能成为全局最优解。

4. Write thank you note for each plan

Plan 1: Build a sustainable business

Hi Nova,

Thanks for devoting your past five years in this plan. These were the toughest years in your life, but congratulations, you survived. You not only survived, but also embraced this period. You have built a humble but sustainable business, and you helped many people to boost their productivity. You now have conditions to FIRE, but you chose to stay in business to help more people. Thank you for choosing this path, the path you doubted, but the path you believed.

Plan 2: Manage a NLP/ML team

Hi Nova,

Thanks for insisting on path for the past 11 years. You would never imagined that you have stayed on this path for so long. It wasn't an easy choice. In these 11 years, you tried multiple times to escape this path: you tried but failed. Anyway, this seems an OK choice. Although you have bear much pressure during these 11 years, you achieved what you expected. Hope you have more courage to chase what you dreamed for.

Plan 3: Teach coding in rural area

Hi Nova,

Congratulations for helping so many kids during the past five years. This is the toughest choice among the three plans in your Odyssey plan, but also the most meaningful one. Years ago, when you first started coding, it was very challenging. Fortunately, you received support from other people. Later on, when you saw others' struggles, you decided to stand up and offer help, which required much courage. But you did it, I am so proud of you!

Recap

从20岁到35岁的奥德赛之年,也许是我们人生中最迷茫的一段时光,我们彷徨,我们寻觅。奥德赛人生规划也许能帮你打下人生的草稿,在纸上推演下一段人生,帮你降低试错成本。如果你想了解更多关于奥德赛人生规划,可以观看这个 TED 视频,或者阅读 Designing Your Life 这本书。

高效率技巧 004 -- 今天你复盘了吗?

在最近的几个时间管理访谈中,几位嘉宾都强调了复盘的重要性。

有的嘉宾会每天复盘,比如像 Super Neo:

一天工作结束后,会把一天的任务用 bullet journal 的方式记录到笔记本上。这一过程中就是在reflection了。

有的嘉宾会在更长的周期内复盘,比如像猛犸

周末时会大概看一下 Tyme 2 的记录,分析一下时间浪费的情况和原因,写在周末回顾部分。

有的嘉宾则希望有更好的复盘工具,比如像 Ein Verne 谈到:

目前最大的问题便是事后的回顾,虽然会用 Plus for Trello 来对需要处理的卡片进行计时,虽然预留了以后可以进行回顾的余地,但我个人在回顾,以及发现工作流中耗时的部分做的并不是很好。遇到有些需要比较长时间完成的事情,如果遇到超时,目前的方式可能并不能很好地追踪到耗时的那一部分。

为何复盘如何重要?

就像一个 app 需要不断地升级一样,我们的自我管理也需要不断地调整。只有这样,我们才能逐渐找到最适合自己的,最适合当下任务的工作流。当然复盘的好处不仅仅只有这些。

长远来看,我们可以通过复盘来回顾自己的点滴进步,哪怕每天只有一丁点进步,长此以往,可能也会积累成非常大的进步。就好像复利一样。

另一方面,通过记录失误或者教训,我们可以避免在今后重蹈覆辙。这也是复盘极其宝贵的一面。

如何复盘

同样是复盘,每个人可能都有自己的方式。比如Super Neo

每天复盘。经历或者改善点等可以在手写记录的时候得到体现。每天都可以改进工作流程和方式;

猛犸则会

经常回顾,日常改进。就像记账一样,记下的账目只是数据,要从中分析出信息,并且指导决策才行。

以上两种方式是长期积累的结果,也许他们并不太容易上手。更简单的方式可以按照固定的模版来填写。比如像 gratitude journal 要求每次写下三件让自己受益的事,我们可以参考这一方式,每次写下几件有成就感的事,也记录几件可以改进的事。通过这样的模版来记录,就大大降低了复盘的难度。等我们慢慢培养起这一习惯,就可以在这一基础上拓展出更详尽的复盘方式。

之前我们介绍过在一张白纸上做日程规划的 Burner List,左上方是当日最重要的项目,右上方是当日次重要的项目,右下方是其他的可选项。其实,我们也可以利用类似的方式来做复盘。


同样是一张白纸,我们在左上方写下当日的进步点滴,右上方可以写下当日需要改进的点滴,右下方可以纪录其他值得记录的事。由于Burner List 默认是左右折叠的,我们通常只关注左边的那一栏。因此当我们利用这一方式复盘的时候,我们通常看到的是自己的进步点滴,只有摊开这张纸的时候,才会看到需要改进的地方。

Recap

通过复盘,我们可以及时调整自己的工作方式,从而提高效率,降低心理负担。即使我们还没有复盘的习惯,我们也可以使用固定的模版来记录自己的点滴成就和值得改进的地方。

Reference

Create Space

Make Time

The “Burner List”—My simple, paper-based system for focused to-dos

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