高效率技巧 021 - 从零到一打造有价值的邮件列表

一个多月前,受到100天计划和湾区日报的启发,我们决定开设一个邮件列表 Sustainable Productivity,每天分享一点生产力相关的内容,希望能帮助到大家。一个多月后的昨天,我们在同一个邮件列表内加入了付费内容,没想到第一天上线就有用户买单,这样的认可让我们十分惊喜。

为什么选择邮件列表?

发布内容的渠道有很多,比如公众号,比如 blog,比如少数派。在之前的文章里,我们介绍了自己如何打造脱离公众号的内容创作/分发系统:

  1. blog 几乎每隔一天就有更新,原创的内容超过四十篇;

  2. TG 群累积了900余位用户;

  3. TG 频道积攒了700余位订阅者;

  4. 过去的十二周里,我们在少数派上每周都有内容被精选,其中三篇上了首页推荐;

  5. Substack 刚刚建立,目前有超过四百位订阅者。

为什么在搭建了 blog / TG 群 / TG 频道之后,我们还花费功夫搭建邮件列表呢?这是因为

  1. 邮件列表是更为主动的内容分发手段,可以直达用户:相较于 blog 需要用户订阅 RSS,TG 频道需要用户科学上网,电子邮件大大降低了用户获取内容的成本;

  2. 可以通过不同频次/渠道降低用户的疲倦度:blog 是我们最核心的内容,每篇都是原创,每篇都是几千字的长文;TG 频道是很零碎的分享,时不时地会有更新。邮件列表恰好是两者之间的平衡,既有深度,又足够频繁。

坚持下来

一开始,我设定的目标就是希望自己能坚持下来,哪怕每天努力一点点,也要慢慢把这个服务打造好,让用户获得有益的内容。所以我在制定具体方案时考虑了几点:

  1. 高频 - 尽可能加大曝光次数,让用户感到存在感;

  2. 低密度 - 高频意味着高付出,也意味着可能带给用户负担,所以我每天的推荐内容只有一点,可能是一篇文章,一本书或者一个视频,这样用户不太会产生厌倦感;

  3. 高质量 - 低密度不等于低质量,相反,低密度反而要求更高的质量。所以每条内容都是我精心挑选的,挑选的标准很简单,这条内容一定是对我有帮助而且大家可能还没接触到的。

  4. 低成本 - 高频低密度高质量,这些就决定了我要付出很多时间来准备。如果有很高的时间成本,那么我就不太容易坚持下去。所以我尽量完善流程,把时间成本压缩到最低。现在准备一条内容的时间差不多十分钟。

选择工具

基于上述标准,我们选择了 Substack 作为邮件列表的分发渠道,主要基于以下考虑:

  1. 无需关注基础搭建,可以一心专注内容创作:当然也可以选择自建邮件列表系统,但这不是我们的核心,毕竟我们的核心是向用户提供有价值的内容,没有哪个用户关心我们是不是自建系统。

  2. 成本几乎为零:一方面 Substack 不向免费邮件列表收费,另一方面,Substack 的功能足够完善,所以我们的经济成本和使用成本基本都是零,很适合刚起步的我们;

  3. 功能够用:Substack 提供了邮件列表,网页 blog,付费管理,用户分析等功能,基本上每个方面都考虑到了,能够满足我们的需求。

打造流程

既然选好了工具,我们就一步步地搭建整个邮件列表内容创作-内容分发的流程:

  1. 打造完善的信息搜集流程:在前文我们分别介绍了如何获得优质阅读内容/优质 podcast /优质图书/优质视频等内容,所以就不在此赘述;

  2. 使用 Goodlinks 在平时的阅读中有用的内容:Goodlinks 作为本地的内容搜集工具十分方便,当然你也可以选用 Pocket / Pinboard / Instapaper 等工具;

  3. 使用 Obsidian 创作内容,当然也可以选用其他工具创作,我们主要基于以下考虑:

    1. 内容模版:Obsidian 可以创建模版,这样一来,我们只要在模版内填充精选的内容即可,省去了很多冗余工作;

    2. markdown:创作的时候基于 markdown,内置预览模式内容可以被 Substack 正确识别语法,大大降低了创作成本;

    3. 文本链接:基于 Obsidian 的内链,我们可以把相关内容串起来,毕竟这也是我们自己的知识宝藏;

  4. 使用 Substack 发布内容,管理订阅。

  5. 使用 TG 频道 / TG 群 / 豆瓣 扩散内容

当然我也很佩服湾区日报,开发者建立了大量的自动化工具,把整个流程的时间成本进一步压缩。以后有机会的话,我们也会进一步优化。

免费/付费

从一开始,我们就在考虑这一问题:

  1. 我们希望持续地帮助用户:这就需要我们尽可能触达尽可能多的用户;

  2. 同时,我们希望获得用户的认可:毕竟用爱发电持续不了多久,不管哪种形式的反馈,都对我们有很大的帮助。

基于以上考虑,我们一开始就坚持免费的日更:

  1. 周一到周日,每天推送一个提高生产力的 tip,可能是一篇文章,一本书,一集 podcast 或者一集视频;

  2. 周六是固定的荐书时间,每次推荐一本提高生产力的书籍。

我们也询问了大家的喜好,其中有一条反馈是,视频的信息密度比较低,其他的内容都挺不错。既然如此,我们为何不在深度上进一步努力呢?

受到 Derek Sivers 和 Nate Liason 的启发,我们决定增加书摘,并且这部分内容只对付费用户开放。

第一期试刊可以在这里看到,第二期的在这里

后续我们会增加更多的增值内容,如果你感兴趣的话,不妨现在就加入我们

已知问题

当然上述的流程也不完美,目前已知的问题包括:

  1. 读者需要有一定的英文基础:我们的付费内容是纯英文的,所以意味着我们的受众小众;

  2. 读者能够科学上网:毕竟 Substack 在隣外,所以这也没有啥办法;

  3. 读者能够使用信用卡支付:Substack 只支持 Stripe 走信用卡支付,所以意味着读者必须有国际信用卡;

  4. Substack 不支持自定义域名:这可能是最难解决的问题;

  5. 最低付费高于平均期望值:上线付费服务之前,我们在 TG 频道 上做了一个调查,大部分愿意付费的用户的期望值在年付100元左右。由于 Substack 的最低年付门槛是 $30,差不多等同于200元,高于前面的调查。

  6. 大家使用邮件的频率较低:这也没什么办法,毕竟大家使用邮件的习惯如此。

Recap

最近在灵感买家俱乐部和大家讨论了邮件列表。在我看来,邮件列表就是一个输出渠道,如何保持稳定高质的输出才是创建者最需要坚持的地方。我的目标很简单,希望这份邮件列表能够细水长流,不断分享优质的生产力内容给大家。如果你也对此感兴趣的话,不妨现在就加入我们