[书评] Hyperfocus

Hyperfocus 介绍了大脑的两种注意力模式:Hyperfocus (超级注意力) 和 scaterfocus (发散注意力)。书的上半部分主要介绍了 HF 模式,西半部分介绍了SF 模式,最后介绍了如何将两者结合起来。书名定为 Hyperfocus 多半是为了吸引眼球,不然的话,恐怕应该叫 Hyperfocus and Scaterfocus。

大脑在 HF 模式中,主要会吸收新的知识点;在 SF 模式中,主要会在知识点之间建立联系。两者都很重要,相辅相成,人会因此不断获得新的知识点,并将它们与原先获取的知识联系起来,所以人会变得越来越有知识。

也许你会说,这本书没有什么厉害的地方,这些道理在可能其他书里都已经被介绍过。其实这本书最厉害的地方在于,它使用了非常多的插图来辅助说明。这些简单明了的插图一下子就把抽象的概念变得十分具象了。

人的注意力机制

人的注意力在单位时间内是有限的,就像电脑的内存一样,所以人在单位时间内能够聚焦的事物也是有上限的。有的事物需要极高的注意力才能完成,比如阅读/写作,有的事物不需要什么注意力也能完成,比如听音乐/呼吸。

因而,在单位时间内,同时做一件以上的需要极高注意力的事物是非常困难的,因为不同的事物会同时抢占非常大块的注意力,有可能会突破我们注意力的上限。比如我们不太可能同时阅读和写作,因为两者都需要高度的注意力。与之对应,人可以同时处理一件需要高度注意力和一件或者几件不需要高度注意力的事,因为它们所需要的注意力总量还没有到达我们的上限,比如我们可以边听音乐边看书。

最理想的状态就是作者定义的 HF 状态,也就是说,在单位时间内,你的注意力完全花费在某一件事上。比较典型的就是,我们在打游戏的时候,人脑基本把所有的注意力都会集中在游戏这一件事上,所以所谓的“游戏寡妇”也就很常见了。

正因为人的注意力有上限,所以我们在做事情的时候要有取舍,同时想做多件事可能效率反而更低:同时需要处理的事情和效率是负相关的。比如在开车的时候发消息是非常危险的,因为驾驶需要极高的注意力,发消息也需要,两者同时抢占注意力,不仅无法提高效率,还会造成生命危险。

当大脑处于 SF 模式时,它当前所需要的专注注意力不多,所以我们可以任凭大脑自由地思考。这样一来,各种原有的知识点就慢慢展现出来,很有可能就和最近获得的知识点建立起联系,也就是说,我们慢慢内化了新吸收的知识点。正因为 SF 模式能够强化我们吸收的知识,作者建议我们需要建立定期 SF 的习惯,比如可以每天都在饭后散步,手上拿着纸笔,一边走,一边进行 SF。

大脑在 SF 的时候,会在不同的时间内遨游,大致的比例如下图:

随着时间的流逝,人的注意力会慢慢消减。比如刚喝完咖啡,我们的大脑十分清醒,可供分配的注意力也是最多的,随着时间的推移,我们的注意力总量会慢慢降低,所以这时候,我们可能需要打个盹再继续。

四象限的新用法

著名的艾森豪威尔四象限将任务按照紧急程度和优先度在两个维度上做了划分。作者则建议,可以按照效率和有趣程度做划分。这样一来,我们可以更好地结合自己的兴趣来安排任务的优先度。比如很多上级交代的活很无趣,但是完成之后可以推进整体的进度,所以这些就是左上角的 necessary work;有些事很有趣但是会破坏效率,这就是右下角的 distracting work,比如一个新的消息推送就会把我们的注意力吸引。

类似的,各种干扰注意力的因素也可以按照是否可控和有趣程度这两个维度来划分,这样一来,我们就可以有不同的应对措施。比如隔壁桌的同事在大声讲电话,可能既恼人又不可控,所以最好的办法恐怕就是戴上降噪耳机;比如上面说的消息推送,可能既吸引人又可控,所以我们可以在设置内把这些推送统一关闭。

Recap

还在读书的时候,当时有一篇很火的文章叫 The illustrated guide to a Ph.D.,作者 Matt Might 用几幅简单的插图就把 PhD 的求学历程讲得清清楚楚。同样的,在读 Hyperfocus 的时候,我就觉得作者很不一般,很多解释起来不那么容易的道理,用一张图就能把它讲得清清楚楚。所以这本书把很多抽象的道理用一幅幅插图变得具象了,方便读者理解。如果想进一步了解大脑的工作机制,可以读读 Your Brain at Work,那本可能没那么简单明了。



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